Implantes cocleares bilaterales. Si uno está bien, ¿dos son mejor?

Si ha oído hablar de los implantes cocleares bilaterales, podría tener curiosidad por saber si tener dos implantes auditivos es bueno para usted.

De hecho, la mayoría de los candidatos de implantes cocleares (IC) ha considerado en algún momento recibir implantes en ambos oídos durante el proceso de evaluación.

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La audición con dos oídos, conocida como audición biaural, tiene varias ventajas, como una mejor comprensión del habla en entornos ruidosos y un mejor reconocimiento del habla y de la localización del sonido. Por lo general, la audición con dos oídos «en estéreo» es menos agotadora que la audición con uno.

La implantación en ambos oídos se conoce como implantación coclear bilateral, que proporciona a las personas audición biaural.

«Con mi segundo implante coclear, me volví automáticamente más comunicativo con la gente y me sentía más seguro».

Mauricio
Usuario adulto de implantes cocleares bilaterales

Implantes cocleares bilaterales

La carga de la audición unilateral

Las personas que pueden oír con un oído, como los usuarios de un implante coclear, manifiestan normalmente una buena comprensión del habla en entornos tranquilos. Sin embargo, cuando el ruido de fondo aumenta, la comprensión se vuelve más difícil. Y es también difícil para ellos oír conversaciones por el lado dañado y determinar de dónde provienen los sonidos.



La carga que soportan los adultos

A menudo, las personas que oyen con un solo oído dicen lo siguiente:

  • Las conversaciones en grupo son difíciles de seguir
  • Las reuniones sociales y de trabajo son complicadas
  • Es necesario un mayor esfuerzo mental para escuchar
  • Se produce un agotamiento como resultado del esfuerzo auditivo adicional
  • Problemas para determinar de dónde provienen los sonidos
  • Ansiedad en lugares ruidosos
  • Dificultad para aprender y en entornos educativos

La carga que soportan los niños

Los niños con audición unilateral resultan especialmente afectados:

  • Muestran una comprensión significativamente peor cuando hay ruido.1
  • Hasta un 35 % de los niños con pérdida auditiva unilateral es susceptible de rendir menos de lo esperado en el colegio.1
  • Los bebés y niños pequeños con implantes cocleares bilaterales suelen presentar un desarrollo más rápido del lenguaje que los niños con un solo implante.8

Estas estadísticas, cuando se consideran junto con los constantes cambios en los niveles de ruido de la mayoría de las aulas, se traducen en que es esencial proporcionar la mejor audición posible para favorecer el lenguaje y el desarrollo académico de los niños.


La audición con dos implantes cocleares, en lugar de uno, tiene importantes beneficios tanto para niños como para adultos.

Implantes cocleares bilaterales

Oír con dos oídos e implantes cocleares bilaterales

Considerando algunas de las dificultades que los usuarios unilaterales todavía pueden experimentar, la implantación bilateral puede restaurar la capacidad de localizar sonidos y ofrecer los demás beneficios de los que disfrutan las personas que pueden oír con dos oídos. 2, 3, 4, 5

La calidad de la audición
De acuerdo con 194 usuarios de IC bilaterales6
Antes del segundo IC

Antes del segundo ICCalificación media: 3,23
Después del segundo IC

Después del segundo ICCalificación media: 4,53


Después de recibir un segundo implante coclear, algunos receptores manifiestan que:

  • Se sienten más «equilibrados» y conectados con su entorno porque pueden oír por ambos lados.
  • Realizan un menor esfuerzo en entornos difíciles, como por ejemplo, colocarse de manera que el «oído bueno» esté más cerca de la fuente de sonido concreta.
  • Se sienten menos cansados al final del día.


Por lo general, los receptores realizan primero la implantación en su «oído malo». Pero cuando el «oído malo» empieza rápidamente a superar el rendimiento del «oído bueno», comienzan a considerar los beneficios que podrían conseguir de un segundo implante.

Energía para oírEl 85,3 % de los 194 usuarios de IC bilaterales encuestados dijo que
«menos agotamiento y más energía para oír»
es un beneficio importante o muy importante
de tener un segundo IC6


Los usuarios de implantes cocleares bilaterales señalan frecuentemente los siguientes beneficios:

  • Mejor comprensión del habla en ruido
  • Mayor facilidad para seguir conversaciones en grupo
  • Capacidad para determinar de dónde provienen los sonidos
  • Menor esfuerzo auditivo y menos fatiga diaria
  • Menor aislamiento social
  • Mejora total de su calidad de vida


Cuándo recibir un segundo implante coclear

Por lo general, las personas que reciben un implante coclear deciden después recibir un segundo implante. Aunque se recomienda normalmente esperar un breve periodo de tiempo entre las implantaciones, hay personas que reciben el segundo implante muchos años después del primero y están felices de haberlo decidido así.

El primer receptor de implante coclear bilateral del mundo

Max Roeder fue el primer niño del mundo en recibir implantes cocleares bilaterales. Sepa cómo dos implantes cocleares de MED-EL han cambiado su vida viendo este vídeo.

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Niños con implantes cocleares bilaterales

Niños con implantes cocleares bilaterales

Los niños con implantes constituyen un grupo especial. A diferencia de los adultos, que pueden haber tenido audición antes de perderla, los niños aprenden normalmente a escuchar con solo el sonido de sus implantes cocleares.




En un estudio retrospectivo a partir de un cuestionario para padres, la calidad de la audición en niños resultó ser significativamente mejor tras la implantación bilateral.7

Los niños implantados bilateralmente:

  • Responden mucho más rápido en situaciones de grupo
  • Reaccionan de manera más rápida y apropiada en las situaciones cotidianas
  • Adquieren el lenguaje de manera espontánea
  • Necesitan menor esfuerzo auditivo para escuchar
  • Tienden a desarrollar el lenguaje más rápido que los niños con un solo implante coclear.8

De acuerdo con los padres, los niños suelen estar menos cansados después de el colegio o guardería. Los padres de niños con implantes bilaterales señalan frecuentemente evidentes beneficios en la comprensión del habla y una mayor confianza de sus hijos.




Cuando Alexandre recibió el segundo implante coclear, mejoró enormemente su capacidad auditiva, en particular la localización del sonido y la comprensión del habla. Aquel niño tímido con un vocabulario mínimo es hoy en día un niño seguro con un maravilloso lenguaje, completamente integrado en su entorno social.

Deborah
Madre de Alexandre

Más próximos a la audición natural

Más próximos a la audición natural

El criterio de MED-EL de una «audición lo más próxima posible a la natural» hace que sus sistemas de implante coclear sean especialmente apropiados para la implantación bilateral.

Los electrodos de los IC de MED-EL cubren toda la cóclea. Esto proporciona a los usuarios una audición más próxima a la natural y unos resultados auditivos significativamente mejores.9,10 Con la tecnología FineHearing, solo los implantes cocleares de MED-EL tienen la codificación de sonido que imita la codificación temporal natural en las bajas frecuencias. Al replicar la codificación del sonido natural, FineHearing proporciona una calidad de sonido mucho más natural.

Descubra la diferencia:
Implantes cocleares bilaterales de MED-EL

La audióloga Jennifer Robinson explica brevemente cómo las personas pueden beneficiarse de los implantes cocleares bilaterales de MED-EL, que imitan la audición natural y proporcionan una percepción del sonido mucho más natural.

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Los próximos pasos

Para recibir un segundo implante coclear:

  • Primero, su audiólogo y el equipo médico necesitarán determinar si la implantación coclear bilateral es una opción para usted. Si desea encontrar un profesional de implante coclear cerca de usted, háganoslo saber por medio del formulario que encontrará más abajo.
  • Si un implante coclear es la solución adecuada, el siguiente paso es la implantación. La mayoría de los cirujanos está de acuerdo en que la implantación de un segundo dispositivo no es diferente de la implantación del primero. Los requisitos de los candidatos, riesgos quirúrgicos y posibles beneficios y limitaciones de un implante son los mismos que para dos implantes.
  • Alrededor de dos a cuatro semanas después de la implantación, el implante puede activarse. El profesional de implante coclear programará el implante para usted y le enseñará a utilizarlo. Esta será la primera vez que oiga con los implantes.
  • Los ejercicios auditivos diarios son muy importantes para ayudar a maximizar los beneficios. Estos ejercicios de rehabilitación pueden realizarse con un profesional de la audición o en casa. Practicar la audición puede ser muy beneficioso, ya tenga usted un implante o dos.

Junto a usted

Entendemos que la pérdida auditiva puede ser difícil para usted y para toda su familia. Por ello, nuestro compromiso es apoyarle en cada paso de su proceso auditivo.

Nuestro personal especializado de información a la comunidad le proporcionará personalmente una guía detallada y responderá a cualquier pregunta que pueda tener.

Podemos ayudarle a encontrar clínicas cercanas especializadas en implantes cocleares. Le pondremos en contacto con otros receptores de implantes cocleares y eventos locales de la comunidad, donde pueda aprender más sobre cómo es la vida diaria con un implante coclear.

Permítanos saber cómo podemos ayudarle a dar los siguientes pasos. Nuestro servicio local de atención al cliente se pondrá en contacto con usted en 24 horas para responder a cualquier pregunta que pueda tener. Esperamos tener noticias suyas.

MED-EL – Porque nos preocupamos

Cuando los fundadores de MED-EL inventaron el primer implante coclear moderno, su objetivo era superar la pérdida auditiva como barrera para la comunicación y la calidad de vida. Desde 1990, los sistemas de MED-EL han restaurado la audición a más de 200.000 personas en todo el mundo.

Nuestros profesionales locales y nuestra red especializada de atención al cliente en más de 120 países garantizan que nuestros receptores estén siempre bien atendidos. Cuando esté preparado para dar el siguiente paso, estaremos a su lado en cada paso del camino.


  1. Tharpe, A. (2008). Unilateral and mild bilateral hearing loss in children: past and current perspectives. Trends in Amplification, 12(1), 7-15.
  2. Nopp, P., Schleich, P., D’Haese, P. (2004). Sound localisation in bilateral users of MED-EL COMBI 40/40+ cochlear implants. Ear and Hearing, 25, 205-214.
  3. Schoen, F., Mueller, J., Helms, J., Nopp, P. (2005). Sound localisation and sensitivity to inter-aural cues in bilateral users of the MED-EL COMBI 40/40+ cochlear implant system. Otology and Neurotology, 26, 429-437.
  4. Senn, P., Kompis, M., Vischer, M., Häusler, R. (2005). Minimum audible angle, just noticeable interaural differences and speech intelligibility with bilateral cochlear implants using clinical speech processors. Audiology and Neurotology, 10, 342-352.
  5. Grantham, D., Ashmead, D., Ricketts, T., Labadie, R., Haynes, D. (2007). Horizontal-plane localisation of noise and speech signals by postlingually deafened adults fitted with bilateral cochlear implants. Ear and Hearing, 28(4), 524-41.
  6. Results from a MED-EL online survey on Bilateral Cochlear Implantation, March-April 2020.
  7. Winkler F et al., The Wurzburg questionnaire for assessing the quality of hearing in CI children (WH-CIK ). J Laryngorhinootologie. 2002 Mar:81(3):211-216.
  8. Long Y, et al., Early auditory skills development in Mandarin speaking children after bilateral cochlear implantation. Int J Pediatr Otorhinolaryngol. 2018 Nov;114:153-158.
  9. Buchman, C.A, Dillon, M.T., King, E.R., Adunka, M.C., Adunka, O.F., & Pillsbury, H.C. (2014) Influence of cochlear implant insertion depth on performance: A prospective randomized trial. Otol Neurotol. 35(10), 1773–1779.
  10. O’Connell, B.P., Hunter, J.B., Haynes, D.S., Holder, J.T., Dedmon, M.M., Noble, J.H., Dawant, B.M., & Wanna, G.B. (2017) Insertion depth impacts speech perception and hearing preservation for lateral wall electrodes. Laryngoscope. 127(10):2352-2357